Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Vill du veta mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies - läs mer här.
Sport

Joel Ekstrands bästa tid är nu

Joel Ekstrand växer sakta in i den italienska kostymen. Nu har han gjort sin första match i den svartvitrandiga tröjan.

I stället för att praktisera försäsongsträning i ett kylslaget Helsingborg jobbar Joel Ekstrand numera på att acklimatisera sig i Udine.Bild: Johan Persson HD/NST
— Jag kom till arenan och trodde det var träning, jag visste inte ens att det var match. Det gick bra för egen del och även för laget, säger Joel om den överraskande debuten.
Joel spelade hela matchen när Udinese vann reservlagsmatchen mot slovenska Ljubljana med 8–1.
Samtliga spelare som satt på bänken i senaste Serie A-matchen mot Cecena var med i matchen. I backlinjen hade Joel Ekstrand sällskap av Andrea Coda som får ses som hans konkurrent som platsen i Serie A-truppen.
— Ja det är väl han och jag som slåss om den sista platsen på bänken för tillfället. Men min tid kommer. Det tar tid att komma in i det taktiska. I Sverige spelar vi zonspel, men här är det mycket man mot man vilket är kul och passar mig bra.
Samtidigt som Sporten når Joel tar han emot nycklarna till sin nya lägenhet.
— Jag har bott på hotell i en månad och det blir inte så roligt i längden.
Lägenheten är stor och ligger centralt i Udine.
— En polare följde med mig ner och ska bo här ett tag. Min flickvän, som pluggar, kommer snart ner och hälsar på.
Joel Ekstrand är nöjd med proffslivet så här långt. Kontakten med tränaren Francesco Guidolin är bra.
— Jag har haft några samtal med honom. Det här är Italien vilket innebär att man inte tar en kopp kaffe rakt upp och ner.
Tränaren tar ut 20 spelare dagen före matcherna i Serie A. En och en halv timme före matchstart ska två bort.
— De senaste fem matcherna har jag och tredjemålvakten suttit på läktaren.
Hur nära är du?
— Jag är mitt i en uppbyggnadsfas och är långt ifrån matchform. Men jag börjar komma in i det. Det var skönt att spela 90 minuter häromdagen.
Att chansen kommer är han övertygad om.
— Redan innan jag åkte ner fick jag veta att de verkligen tror på mig. Nu i början är jag med för att lära och se och vara en back up innan jag tar nästa steg.
Då och då går han in på hd.se och läser hur det går för HIF.
— Jag försöker ha koll, men jag har fullt upp med mitt eget.
Förutom sin kompis hemifrån umgås Joel med ett par spelare i laget. Det är schweizaren Almen Abdi (inhoppare senast) och Cuadrado Bello från Colombia.
Han har ännu inte utforskat hela Udine. Han äter på klubbens restaurang för det mesta.
— Jag äter alltid pasta. Riktigt bra mat.
Om Udineses klart lysande stjärna, Antonio Di Natale, har han bara gott att säga.
— Han är jättetrevlig, men han kan inte så bra engelska. Han hälsar alltid och vi försöker snacka en del.
Apropå det, hur det med italienskan?
— Jag har lektioner tre gånger i veckan. Det är svårt att få ihop meningarna men jag klarar mig hyfsat.
Vilket ord använder du mest?
— Adesso.
...som betyder?
— Nu. Jag använder det mest som en fråga.
Kanske läge att använda det ordet på söndag när Udinese möter Brescia hemma. Frågan är om det är dags för en plats på bänken nu.
Gå till toppen