Kultur

Fem likheter mellan Claire Underwood i ”House of Cards” och Lady Macbeth

1. Partnerskapet och patriarkatet
Claire Underwood (”House of Cards”) har ingått en äktenskaplig pakt med Francis Underwood på samma sätt som Macbeth och hans Lady är helt beroende av varandra för att nå landets maktcentrum. Kvinnorna smider ränker, pushar sina män framåt men får aldrig hela äran. Och väl uppe på toppen var livet inte riktigt som de hade tänkt sig. Så länge patriarkatet styr, vill säga. För vad händer på 2000-talet, när landets första dam plötsligt säger till presidenten: ”Du räcker inte till för mig”? Där 1600-talskvinnan blev galen och tog sitt liv, öppnas nu en dörr på glänt till en egen presidentkampanj.
2. Leken med könsroller
Lady Macbeth: ”Unsex me” – ”avköna mig”, utbrister Lady Macbeth i ett av Macbeths mest berömda partier. Hon ber till andarna att hennes bröstmjölk ska bli till galla, att hennes kvinnliga egenskaper, såsom empati och omsorg, ska bytas ut mot ren och skär ondska. Samtidigt driver hon sin make till att döda kung Duncan, genom att håna Macbeth för hans så kallat feminina drag. (Som ett ytterligare lager på leken med kön: Föreställ er också att rollen som Lady Macbeth gjordes av en man för 400 år sedan, då kvinnor inte fick stå på scen över huvud taget.)
Claire Underwood: Nu är det 2010-tal och hon kan utnyttja att hon är kvinna. Det är åtminstone så det känns när Claire bjuder med sig en rysk ambassadör in på damtoan i en scen i den tredje säsongen. Där utför hon en maktdemonstration som heter duga. Man kan säga att hon gör en Lyndon B Johnson, presidenten som gärna lät folk vara med när han gjorde sina ärenden på dass.
Skillnaden är att Claire här bryter mot alla konventioner kring hur en kvinna bör bete sig med det kroppsliga. Först sminkar hon sig, men efter en stund kliver hon in i ett bås och drar ner trosorna till anklarna. Ambassadören försöker smita, men Claire håller honom kvar med högintressant politiskt stoff, medan hon skvalande gör vad hon behöver. Efteråt ber hon honom om en handduk.
3. De brutala replikerna
Bara någon som saknar empati, eller åtminstone ger sken av att göra det, kan säga sådana här saker:
Lady Macbeth (till sin make): ”Jag ammat har, och vet hur ljuvt det är / att älska barnet, som vid bröstet ligger, / men skulle, bäst det log emot min blick, / ha slitit spenen ur dess mjuka gom / och stött dess hjärna ut, om jag så svurit / som du på detta.”
Claire Underwood (till sin gravida före detta medarbetare som ber om att få hälsoförsäkring i sitt avgångsvederlag): ”I am willing to let your child wither and die inside you, if that’s what’s required.”
4. Barnlösheten
Är Claire barnfri eller barnlös? Hon har genomgått tre aborter. Två i sin ungdom, och en i samråd med Francis. Han avskyr nämligen barn, det har han en gång slagit fast, direkt till tittarna. Själv verkar hon har tvivel om livsvalet. När hon ser den politiska rivalen, republikanske Will Conway (Joel Kinnaman) och hans äppelkindade familj skapa familjebilder på Instagram inser hon också hur mycket familjen betyder för de amerikanska väljarna. Kanske förlorar paret Underwood på att inte ha en arv-inge? Vem gör vi allt detta för, frågade hon en gång sin man.
I boken ”Women of Will” skriver Tina Packer om paret Macbeth: ”Det är något som saknas i äktenskapet. Något som Lady Macbeth tror kommer att helas genom att de blir kung och drottning.” Hon syftar på det förlorade barnet, det barn som antyds i pjäsen. Kanske dog spädbarnet vid förlossningen, eller strax efter. Det rinner fortfarande mjölk ur Ladyns bröst.
5. Självförtroendet
I en hatisk scen i presidentplanet Air Force One säger Francis till Claire: ”Jag ångrar att jag gjorde dig till ambassadör.” Hennes svar: ”Jag ångrar att jag gjorde dig till president.”
Lady Macbeth har samma pondus gentemot sin make:
”Greet the king with a welcoming expression in your eyes, your hands, and your words. You should look like an innocent flower, but be like the snake that hides underneath the flower. The king is coming, and he’s got to be taken care of. Let me handle tonight’s preparations, because tonight will change every night and day for the rest of our lives.”
Gå till toppen