Inpå livet

”Det är oerhört svårt att finnas till utan relationer”

Självvald ensamhet kan vara skön och rofylld. Ofrivillig direkt farlig, både för den fysiska och mentala hälsan. Utan relationer till andra riskerar människan att förlora fästet.

Innerst inne är vi alla ensamma. Den existentiella ensamheten är människans lott, menar professorn Peter Strang.Bild: Julia Lindemalm
– Faran med ofrivillig social isolering är underskattad, säger Peter Strang, professor vid institutionen för onkologi-patologi vid Karolinska institutet och författare till boken "Att höra till. Om ensamhet och gemenskap".
I över trettio år har han arbetat med patienter i livets slutskede och sett hur starkt människan påverkas av ensamhet – och gemenskap.
– Inom äldrevården, exempelvis, är det så mycket fokus på allt runtomkring, när det allra viktigaste för de äldre är relationerna, ögonkontakten, småpratet och kroppskontakten, säger han.
Läs mer:Han kopplar bort sina känslor och tankar i cellen
Effekterna av ensamhet och isolering som inte är självvald, är generella för människan i stort. Förklaringen, menar han, är utvecklingsbiologisk. För att överleva på savannen bland rovdjuren för sisådär 100 000 år sedan behövde urmänniskan hålla ihop. Avlägsnade du dig från gruppen var du i livsfara.
Ofrivillig ensamhet, men också utanförskap, leder till stark olust. Känslorna kan komma ut som ångest och ibland även som ilska, en panikreaktion som är djupt grundad.
Evolutionen gynnade därför sociala gener och kroppen utvecklade ett larmsystem av stress, rädsla och ångest för att driva tillbaka den enskilde till flocken.
I dag lever vi inte längre på savannen, men våra gener är oförändrade.
– Ofrivillig ensamhet, men också utanförskap, leder till stark olust. Känslorna kan komma ut som ångest och ibland även som ilska, en panikreaktion som är djupt grundad, säger Peter Strang.
Läs mer:"Det är helt klart en form av tortyr"
Risken för depression ökar, och för självmord. Dessutom kan påslaget av stresshormoner på lång sikt leda till hjärt- och kärlsjukdomar. Hjärnstressen när hjärnan jobbar så intensivt med att hitta tillbaka till gemenskapen, kan också leda till minnesproblem och demens.
– Ensamhet är dessutom kopplat till vårt smärtcentrum. Smärtan blir alltså starkare.
Det allra värsta som kan hända en människa är att vara ofrivilligt isolerad i en fängelsecell eller hos en kidnappare utan att någon vet var hon är, säger Peter Strang.Bild: Privat
Att höra till – familjen, kollegerna, grannarna, föreningen eller, bara för en stund, supportrarna på läktaren – är inte bara ett grundläggande behov. Gemenskap aktiverar också hjärnans belöningssystem.
Sociologiskt brukar människans "jag" beskrivas som en social skapelse. Vi blir till i samspel med andra, våra tankar uppstår och formuleras i vårt språk.
– Det är oerhört svårt att finnas till utan relationer. Allt vi pratar om är i relation till en omvärld, vi är alltid i ett sammanhang, säger Peter Strang.
Läs mer:"Ibland blir jag såklart sugen på att koppla upp mig"
Relationer är så viktiga för oss att vi kan skapa "mentala vänner": barnets låtsasvän, samtalen med maken som gått bort, den fängelseintagnas diskussioner med kudden i cellen. Det kan låta som galenskap, men forskningen visar att det är precis tvärtom. Det är en överlevnadsstrategi.
– Att placeras i en isoleringscell är det värsta tänkbara straff en människa kan få, menar Peter Strang.
Man kan dela mycket men det finns en punkt när vägarna måste delas.
Människan är människans bästa vän. Utan någon att förhålla sig till, som vi kan spegla våra känslor av rädsla, ilska eller ledsenhet i och på så sätt få hjälp att avgöra hur adekvata de är, kan känslorna till slut bli oproportionerliga, irrationella och svårhanterliga. Den isolerades identitet och självbild kan ruckas i grunden.
Men det finns också en ensamhet som ingen människa kan komma runt, menar Peter Strang. Den existentiella. Känslan av att du i vissa situationer faktiskt är helt ensam.
– Att stå inför döden är en sådan. Man kan dela mycket men det finns en punkt när vägarna måste delas.
Läs mer:Människans sociala natur är svår att förändra
När du upplever den ensamma känslan av att ingen vet hur du har det innerst inne är lidandet som störst.
– Tänk på när någon återger något som varit riktigt svårt. "Ingen människa i hela världen vet hur jag har haft det, ingen!" För så snart man kan börja dela en svår situation, då minskar lidandet.
Vi behöver också ro och stillhet. Fast för vissa kan det vara skrämmande, för den existentiella ensamheten finns ju där, den som man annars botar genom att umgås, umgås, umgås.
Men stunder eller dagar av ensamhet kan också fylla en viktig funktion – när de är självvalda. En skogspromenad på tu man hand med sig själv, en ensam övernattning i en stuga.
– Vi behöver också ro och stillhet. Fast för vissa kan det vara skrämmande, för den existentiella ensamheten finns ju där, den som man annars botar genom att umgås, umgås, umgås.
Längtan efter att varva ner, ensam med sig själv kan dessutom krocka med den biologiska stressen och rädslan för att vara isolerad, långt ifrån gruppen, menar Peter Strang.
– Det är svårt att sätta sig över vår biologiska grund. Men om man ändå vågar stanna kvar i ensamheten och hitta lugnet i sig själv, är mycket vunnet.
Följ Inpå livet även på Facebook och Instagram. Har du tips på ämnen och personer vi bör skriva om är du välkommen att höra av dig via mejl eller på telefon 040-281338.
Genom att kommentera på HD.se godkänner du våra regler

Regler för kommentarer

Välkommen att kommentera artiklar på HD.se!

Tänk på att:

  • Visa respekt för de personer eller företeelser som nämns i artiklarna.
  • Visa respekt för övriga debattörer.
  • Håll er till saken.
  • Spamma inte.
  • Inte skriva för långt. Över 500 tecken är det.
  • Dina kommentarer kan komma att användas på andra ställen på HD.se och HD papperstidning.

Det här är inte ok:

  • Kommentarer om etnisk tillhörighet, kön, sexuell läggning, politisk eller religiös tillhörighet om de saknar relevans i sammanhanget.
  • Rasistiska, homofobiska eller sexistiska yttranden eller budskap och sådana som hetsar mot eller uttrycker hat mot troende.
  • Kommersiella budskap eller marknadsföring, erbjudanden om pengar eller gåvor.
  • Upphovsrättsligt skyddat material som du själv inte har skapat eller har rättigheterna till.
  • Uppmaningar till brott eller agerande som strider mot svensk lag.
  • Hot, trakasserier och skvaller.
  • Att du utger dig för att vara någon annan existerande person.

Redaktionen följer debatten på sajten och förbehåller sig rätten att ta bort olämpliga inlägg. Användare som inte respekterar debattreglerna stängs av från möjligheten att kommentera artiklar.

Läs alla artiklar om: Isolerad från omvärlden
Gå till toppen