Kultur

Ann Cleeves mord är rena poesin

Ann Cleeves är både tv-aktuell med nya omgångar av "Ett fall för Vera" och romanaktuell med "Mörk jord.
Mord, mänskliga relationer och naturfenomen. Engelska författaren Ann Cleeves är tillbaka med ännu en kriminalroman i Shetlandsserien.
I ”Mörk jord” får kommissarie Jimmy Perez ett misstänkt dödsfall att klara upp. Ett jordskred drar med sig ett obebott hus och när Perez undersöker platsen hittar han en död kvinna.
- Shetlandsöarna är en perfekt plats för mordmysterier. Antalet invånare är bara drygt 22 000 så det blir en sluten cirkel som handlingen kretsar kring. Och det dramatiska vädret och landskapet på öarna är som gjort för mord, säger Ann Cleeves, 63, som i unga år inspirerades av detektivromaner av Agatha Christie och Dorothy Sayers. Numera är det kriminalromanförfattare som Karin Fossum och Fred Vargas som sätter fart på Cleeves mordiska fantasi.
Hennes två bokserier - om kommissarie Jimmy Perez på Shetlandsöarna och om kommissarie Vera Stanhope i nordöstra England - är internationella storsäljare. I filmatiserad form lockar de också tv-tittare världen över.
Tidigare i år tillkännagav brittiska Crime writers association att Ann Cleeves tilldelas årets CWA diamond dagger, ett av de förnämsta pris en kriminalromanförfattare kan få.
- Det är ett pris som delas ut för en ”livsgärning inom kriminallitteraturen”. Att det är kolleger i genren som har valt mig känns extra hedrande säger Ann Cleeves. Hon befinner sig hemma i Whitley Bay, vid kusten utanför Newcastle upon-Tyne i grevskapet Northumbria, nyss hemkommen från en av sina många jobbresor. ”Mörk jord” är hennes trettionde bok på lika många år och det har firats med en turné runt om i Storbritannien och ett antal andra länder.
- Jag älskar att resa och att träffa läsare och prata om kriminallitteratur. Jag fick mina framgångar sent i livet så nu njuter jag bara.
Genombrottet kom med ”Svart vatten”, den första boken i Shetlandsserien. Det var drygt tio år sedan och utgivningen sammanföll med den besatthet av ”nordic noir” som rådde då och hon tror också att hon fick hjälp av det skandinaviska deckarundret. Boken blev snabbt en bästsäljare. Innan Ann Cleeves slog igenom hade hon under tjugo år skrivit och kommit ut med romaner, noveller och poesi utan någon succé. Den långa startsträckan har gjort henne till en bättre författare tror hon:
- Jag kunde slipa på mitt skrivande utan någon press.
Ann Cleeves har fått beröm för sin poetiska prosa och hon betonar att berättelsen är ”allt” i en roman – samtidigt som ordval givetvis också väger tungt.
- Men inte så tungt att jag hakar upp mig på vart och vartannat ord. Det jag vill är att skapa ett lekfullt flöde.
Sin första språkuppenbarelse minns hon tydligt.
- Jag var 3-4 år och var i kyrkan med min pappa. Prästen läste ur King James bibel och jag förtrollades av det romantiska skimmer som vilade över orden. Sedan dess är ord och berättelser djupt förankrat i mig.
När hon påbörjar en roman vet hon inte själv vad som kommer att hända under berättelsens gång.
- Det måste vara så för mig. Annars är det inte roligt att skriva. Överraskningsmomenten är lika viktiga för mig som för läsaren. I början av ”Mörk jord” hittas en kvinna med röd klänning död. Jag hade ingen aning om vem hon var.
Hur lyckas du få till strukturen i dina böcker när du inte planerar upplägget i förväg?
- Jag tror att det sitter i ryggmärgen eftersom jag har läst så väldigt många böcker. Det är ungefär som en stå upp-komiker som vet hur en föreställning ska läggas upp och när poängen ska komma.
Samspelet mellan mord, människor och miljö spelar en stor roll i både Shetlands- och Vera-serierna. Skotska Shetlandsöarna fick Ann Cleeves, själv från engelska inlandet, i blodet då hon 19 år gammal tog ett jobb som kock på fågelobservatoriet på Fair Isle, den sydligaste av Shetlandsöarna. Sedan dess har hon återvänt många gånger; både i verkliga livet och i fiktivt format.
”Mörk jord” är den sjunde och nästsista boken i Shetlandssviten.
- Jag känner att jag inte har mer att berätta om Jimmy Perez och Shetland.
Däremot kan läsarna se fram emot fler kriminalromaner om Vera Stanhope (som spelas av Oscarsbelönade Brenda Blethyn i TV-versionen). I höst kommer ”The seagull” som utspelar sig i författarens hemstad Whitley Bay.
Fascinationen för att skriva och läsa mordhistorier tror Ann Cleeves aldrig går över:
- De har alltid fungerat som tröstböcker för mig - när jag har varit ledsen för att en pojkvän gjort slut eller för att jag blivit besviken på någon eller något. Saker och ting klaras upp i deckare och det känns tryggt.

Ann Cleeves

Ann Cleeves är poet i botten, liksom flera andra av de mest lästa brittiska författarna av kriminalromaner.
Sophie Hannah som skriver Agatha Christies nya Poirot-deckare är också poet. Hennes "Stängd kista” tilldelades 2013 priset för bästa kriminalroman i Storbritannien.
Det är ett pris som även Peter Robinson har tilldelats. Robinson - vars böcker om kriminalkommissarie Banks är internationella storsäljare - började sin skrivarkarriär som poet. Han upptäcktes av Joyce Carol Oates.
Ian Rankin, författare till Rebus-böckerna, började skriva poesi tidigt i livet och har inte släppt den biten. Han har skrivit förord och valt ut dikter av sin landsman Robert Burns, Skottlands nationalskald, i ”Poems of Robert Burns – Selected by Ian Rankin” (Penguin Classics, 2008).
Ann Cleeves är aktuell med ”Mörk jord” (Albert Bonniers förlag, översättning: Jan Järdebrand) och med fjärde och femte omgången av ”Ett fall för Vera” med start i SVT 23 juni.
Gå till toppen