Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Vill du veta mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies - läs mer här.
Världen

Märkliga huvuden förbryllar forskarna

På 500-talet levde ett antal kvinnor i södra Tyskland som inte såg ut som alla andra. Deras huvuden var påfallande avlånga. Nu har forskarna avslöjat deras ursprung.

De människor med onaturligt avlånga huvuden funna i Tyskland kom troligen från dagens Bulgarien eller Rumänien. Kanske blev de bortgifta för att förstärka olika allianser. På bilden ses avlånga huvuden till vänster och i mitten, jämfört med en normal huvudform till höger.Bild: State collection for Anthropology and Paleoanatomy Munich, Germany
I slutet av 1960-talet och åren därefter upptäckte forskare ett antal skallar och andra benfragment på flera ställen i södra Tyskland. Det mest slående var att ett drygt dussintal av skallarna hade en påfallande avlång huvudform, som om de var missbildade eller att någon medvetet hade dragit ut dem på längden.
Skallarna daterades till 500-talet, men så mycket mer än så lyckades man inte få reda på.
Nu har forskare vid Johannes Gutenberg-universitetet i tyska Mainz analyserat skallarnas arvsmassa och jämfört denna med dna från de andra, mer normala, skallarna som hittades i samma gravar.
Det visar sig att de senare av allt att döma en gång tillhörde människor som mestadels var blonda och blåögda och vars genetiska ursprung kan spåras till centrala eller norra Europa. De avlånga skallarna, däremot, var alla brunögda tillika mörkhåriga kvinnor med ett ursprung i östra Europa.
Populationsgenetikern Joachim Burger, som ligger bakom forskningen, tror därför att kvinnorna med de avlånga huvudena en gång i tiden var en sorts gåva från folk i dagens Rumänien eller Bulgarien, kanske för att skapa eller stärka redan existerande allianser mellan olika stammar.
Troligen, skriver forskarna i tidskriften Pnas, har skallformen deformerats medvetet redan i unga år, antagligen genom att barnens huvuden lindats med tygremsor. Eftersom en sådan skalldeformation är ett tidskrävande arbete tror forskarna att det endast gjordes på barn till rika eller framstående personer.
Andra forskare är dock skeptiska. Antropologen Israel Hershkovitz, expert på forntida anatomi, tror inte att skallarna deformerats medvetet eller rituellt. Troligen, säger han till Science, har de bara råkat förändras, exempelvis när de som barn lindats och burits på ryggen.
Fakta

Medeltiden

I europeisk historieskrivning brukar man räkna med att medeltiden inleddes cirka 500 e.Kr, efter det västromerska rikets fall 476. Den sträckte sig till den senare delen av 1400-talet. I svensk historia har gränserna – av tradition – satts snävare, cirka 1000–1520-talet.

Källa: Nationalencyklopedin

Gå till toppen