Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Vill du veta mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies - läs mer här.
Världen

Före detta kommunistvälde knackar på EU-dörr

Med Storbritannien på väg ut ur EU knackar i stället Albanien på för att få komma in. Det land som en gång var mest slutet i hela Europa längtar efter en öppen dörr. Fast med försiktighet.

På ett kafé i Tirana tvekar Marash Logu, Kristi Cina och Melina Didani om hur redo Albanien är för ett medlemskap i EU.Bild: Wiktor Nummelin/TT
Förnuft och återhållsamhet talar genom ungdomarna på Café E Jona i centrala Tirana.
– Vi unga är redo för EU. Men vårt samhälle är inte det, säger Marash.
Bara en av de tio på plats skulle föredra ett EU-medlemskap redan i morgon, jämfört med att vänta i kanske tio år till. Oron är stor för att konsekvenserna skulle bli ett utslaget näringsliv och en massflykt av unga som skulle söka sig en framtid på annan ort i stället.
– Vi prövade chockterapi för 25 år sedan och det lider vi fortfarande av, säger Klajde.
– Den inre marknaden är som en boxningsring. Samma regler gäller för alla – men vi skulle vara en amatör som möter Muhammed Ali, säger kompisen Kristi.
Tirana är en märklig mix av småstadskänsla med smala gränder och risiga hus, men också glassiga nybyggen som samsas med kolossal-kommunistiska enorma torg och fyrkantiga myndighetspalats.
EU-kommissionens lokalkontor finns i en skyskrapa alldeles intill där landets nya nationalarena i fotboll håller på att byggas. Uppe på 17:e våningen gläds samarbetschefen Mario Mariani åt besökarantalet vid förra veckans informationskampanj på Skanderbeg-torget.
– Vi fick i princip gå in och rädda våra kollegor som annars inte ens hann gå på toaletten. Det är ganska rörande och väldigt uppfriskande, berättar Mariani stolt.
Både EU-kommissionen och den albanska regeringen hoppas att EU-intresset ska krönas av ett klartecken i juni om att inleda formella förhandlingar om ett EU-medlemskap.
Alla är visserligen fortsatt medvetna om att vägen till EU ännu är lång.
"Vi vet att öppnandet av förhandlingar bara är början på en lång och utmanande läroprocess, men vi vill använda den här tiden till att ytterligare förändra vårt land och föra våra medborgare närmare EU", hälsar utrikesminister Ditmir Bushati via e-post till TT.
Ett steg på vägen är torsdagens Västra Balkan-toppmöte i Bulgarien där Albanien och dess grannländer hoppas få stöd för sina insatser hittills – och löften om nya satsningar på bland annat infrastruktur och utbildningsutbyten för att ytterligare närma sig EU.
Under Enver Hoxhas drygt 40-åriga kommunistvälde var Albanien ökänt för sin slutenhet, med järnhård statsateism, fattigdom och personkult. På 1990-talet handlade det mesta sedan i stället om maffia, brottslighet och massflykt.
På senare år har ändå Albanien fått beröm för sina försök till modernisering. En omfattande rättsreform gör exempelvis att landets högsta domare och åklagare just nu genomgår en tuff granskning för att bekämpa korruptionen.
Om det räcker för att EU-länderna redan i sommar ska kunna säga ja till medlemskapsförhandlingar återstår att se.
"Hur fort processen går är inte lika viktigt som kvaliteten. Men hastigheten har ändå betydelse för trovärdigheten och motivationen", säger Albaniens utrikesminister Ditmir Bushati.
Fakta

EU möter Västra Balkan

På torsdagen hålls ett toppmöte i Sofia i Bulgarien mellan de 28 medlemsländerna i EU och de sex länder i västra Balkan som fortfarande står utanför: Albanien, Bosnien-Hercegovina, Kosovo, Makedonien, Montenegro och Serbien.

De sex länderna har nått olika långt i sina EU-ambitioner. Montenegro och Serbien förhandlar formellt sedan 2012 respektive 2014. För Makedonien och Albanien har EU-kommissionen föreslagit en förhandlingsstart i år, medan Bosnien-Hercegovina än så länge fått nöja sig med att överhuvudtaget ha fått lämna in en ansökan. Kosovo har i sin tur fortfarande bara erkänts som självständigt land av 23 av de 28 EU-länderna.

I toppmötet deltar även EU-kommissionens ordförande Jean-Claude Juncker, EU:s permanente rådsordförande Donald Tusk och EU-parlamentets talman Antonio Tajani.

Fakta

Albanien

Albanien ligger vid södra delen av Adriatiska havet och gränsar till Montenegro i nordväst, Kosovo i nordost, Makedonien i öster och Grekland i söder. Landet är till ytan ungefär lika stort som Småland och har 2,8 miljoner invånare, varav runt en miljon i huvudstaden Tirana.

Efter att länge ha legat under det osmanska riket utropades självständighet 1912. Efter att ha ockuperats av först Italien och sedan Nazityskland under andra världskriget hamnade Albanien under kommunistiskt styre med den egensinnige Enver Hoxha som partichef och diktator. Hoxha hann under sina 41 år vid makten med att bryta med såväl Sovjetunionen som Kina innan han dog 1985.

Efter kommunismens fall har Albanien sökt bättre kontakter med väst. 2014 blev landet fullvärdig Nato-medlem och samma år accepterades man som kandidat till EU-medlemskap.

Landet leds sedan 2013 av en socialdemokratisk regering under premiärminister Edi Rama (född 1964) – tidigare mångårig borgmästare i Tirana och före detta landslagsman i basket.

Gå till toppen