Vi har förtydligat vår personuppgiftspolicy. Vill du veta mer om hur vi hanterar personuppgifter och cookies - läs mer här.

Vintergatans sanna utseende

För första gången har forskare skapat en tredimensionell karta över Vintergatan. Kartan avslöjar att vi – bokstavligt talat – lever i en förvriden värld.

Vår egen galax är inte platt, snarare förvriden i en S-form. Illustrationen visar hur forskarna tänker sig att den ser ut.Bild: Illustration: Chen Xiaodian
Genom att utgå från 1 339 ljusintensiva stjärnor har australiska och kinesiska astronomer skapat den första tredimensionella kartan som visar Vintergatans sanna form, hur vår galax verkligen ser ut. Resultatet förvånar såtillvida att formen är förvrängd i förhållande till hur vi normalt tänker oss den.
"Normalt tänker vi oss spiralgalaxer som ganska platta, ungefär som Andromeda-galaxen som du lätt kan se med hjälp av ett teleskop", säger en av forskarna bakom studien, professor Richard de Grijs vid Macquarie University i Sydney, i ett pressmeddelande.
Forskningen, som presenteras i Nature Astronomy, visar dock att Vintergatan inte alls är så platt som man tidigare trott, utan är förvrängd i en S-liknande form. Kartläggningen visar dessutom att Vintergatans utseende inte är stabilt, utan att den blir alltmer förvrängd.
De stjärnor som forskarna utgick ifrån är så kallade cepheider, det vill säga stjärnor som är uppemot 100 000 gånger ljusstarkare än vår egen sol, men vars ljusstyrka varierar på ett bestämt sätt.
Fakta

Galaxer

Galaxerna är system bestående av stjärnor, gas- och stoftmoln som hålls samman av sin gravitation.

Enligt de senaste beräkningarna finns det runt tvåtusen miljarder galaxer i universum. Varje enskild galax kan i sin tur innehålla hundratals miljarder stjärnor. Vår egen galax, Vintergatan, tros innehålla mellan 200 och 400 miljarder stjärnor, varav vår egen sol är en.

Källa: Royal Astronomical Society

Gå till toppen